人蜥情深?──沙漠岩壁上的手研究

看過電影《英倫情人(The English Patient)》的觀眾,一定無法忽視那個沙漠深處滿布史前壁畫的岩洞,一切人世間的愛恨情仇,對照遙遠悠久的岩洞,對比無比深刻。事實上,那個洞穴是真有其洞,它位於埃及的利比亞沙漠中,在1933年被發現,叫作「游泳者洞穴(Cave of Swimmers)」,也叫「Wadi Sūra I洞穴」。

在1933年在利比亞沙漠中發現的「游泳者洞穴」,也叫「Wadi Sūra I洞穴」。

這類史前岩洞壁畫,是許多考古學家鑽研的目標。在2002年時,考古學家在距離「英國病人」(English Patient)洞10公里遠處,又發現一個洞穴,取名作Wadi Sūra II。裡頭有數千件距今8000年的壁畫,但畫中的13隻「手」,卻迷惑了考古學家。(所謂的「古埃及」距今最久也只有5000多年,是這批壁畫的幾千年以後惹!所以這些壁畫的作者不是古埃及人的史前祖先,就是祖先的鄰居)

整個壁畫中有不少手,但這13隻「手」相較於旁邊顯得特別小。原先學者推論,比較大的是成人的手,小手則是嬰兒的手。然而法國考古學家Emmanuelle Honoré查看後,認為這些手真的很小,而且形狀又長又細,比例上實在不像嬰兒的手。

Wadi Sūra II壁畫中的手。(來源:LiveScience)

Wadi Sūra II壁畫中的手。(來源:LiveScience)

不只Honoré一個人懷疑過這些小手不屬於人類,卻只有她真的去測試!要如何測試呢?為了得到正確的比例數據,她去醫院找了很多嬰兒來測量,蒐集數據以了解人類嬰兒的手應該長什麼樣子(猜測她應該很喜歡小孩,至少也不討厭,不然哪可能自願做這種工作)。

比較結果是:壁畫上比較大的手符合一般成人的比例,沒有什麼問題,是人類的手。至於比較小的手,就如同先前的判斷,太小了,而且比例也不對,不是來自人類嬰兒。

那這些非人類的小手究竟是誰的,莫非是外星人?難道外星人在8000年前曾經抵達埃及,並且建造了金字塔?

所幸,除了其實不知道長怎樣,可是大家好像都很熟的外星人以外,地球上還有許多正常存在的動物。在比對多種動物與考古記錄後,Honoré發現,最可能符合這個比例的對象是一種蜥蜴──巨蜥(Varanus),另一個候選人是鱷魚寶寶。不過考量到洞穴的位置,出現鱷魚有點超自然,因此最後推論:那些神秘小手的主人其實是蜥蜴。

上圖四隻手的主人分別是:(a)嬰兒(b)小鱷魚(c)野生巨蜥(d)動物園裡的巨蜥

史前居民跟蜥蜴是何關係,為什麼要把蜥蜴的手畫在牆上(而且還不畫身體)?難道是史前凱薩琳等待著久久未歸的史前艾馬殊伯爵,無聊之下的打發時間之作?不管真相是什麼,新發現都讓我們對史前壁畫的了解又多了一分,而這個研究的概念與方法,也很有啓發性。

參考資料:

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352409X16300499

http://www.livescience.com/53944-prehistoric-rock-art-nonhuman-hands.html

另有簡介影片,請聽得懂的朋友斟酌服用:(不懂法文其實也可以看看影片中的漫畫和照片)

作者寒波/練習人編輯

廣告

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s